結構使える18650電池の魅力について

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フラッシュライト愛好家だとご存じの人も多い18650電池。でも、知らないと不安にもなる謎の電池。

わたしも詳しいわけではないですが、18650電池のフラッシュライトとヘッデンをしばらく使っていますので、18650に行き着いた理由や使ってみた感想をまとめてみます。

もし今「18650を使うライトを買おうと思っている」という人の参考になれば幸いです。

18650電池とは?

あんまり細かい仕様には立ち入りませんが、18650電池というのはリチウムイオン電池で、普通にみなさんが使う乾電池はアルカリ電池がほとんどです。

18650とか、リチウムイオン電池とか、聞いたことはなくてもほとんどの人が使っています。たとえばパソコンなどのバッテリー内蔵型の電子機器は分解すると18650電池が使われていることが多いです。

18650の特徴は重さの割に電圧が高いこと。電池工業会のサイトの説明を見てみましょう。

・リチウムイオン電池
電圧が3.7Vと、ニッケル水素電池などの約3倍の電圧で、軽くて大きな電力を持っていることが特長です。携帯電話、ノートパソコン、ビデオカメラ、デジタルカメラなどに使われています。モバイル機器になくてはならない最先端の電池です。
電池工業会

おまけに説明をすると、エネループはニッケル水素電池。アルカリ電池と互換性があり、充電できるのが強みですね。

思い切って18650の特徴をまとめてしまえば……

メリット

  1. 電圧が高い
  2. (電圧の割に)軽い
  3. 充電できる

デメリット

  1. アルカリ電池と互換性がない

とこんな感じになります。

18650を使ったフラッシュライト

18650電池を使ったフラッシュライトはたくさんあります。わたしが使っているものを挙げると

あたりですね。これらはどちらもスルーナイト社製ですが、他の会社の製品にも18650電池を使うフラッシュライトはあります。どれも共通しているのは「すっごく明るい」ということ。コンパクトなフラッシュライトで1000ルーメン前後出るようなものは、だいたい18650電池を使っている気がします。

わたしがライトを選んだときの条件

フラッシュライトを選ぶときかなり迷いました。渓流釣りで毎回暗闇を歩かなければならず、並のフラッシュライトでは暗くて嫌になってしまいました。熊が出るエリアなので尚更です。

そこで明るいヘッデンとハンドライトの購入を決めましたが、その場合の電池の運用で悩みました。

わたしなりの電池周りの条件は——

  1. ヘッデンとハンドライトは同じ電池を使う事
  2. 充電式であること

ヘッデンとハンドライトの電池が同じなら、片方が切れても必要に応じて入れ替えることができますし、予備バッテリーも共有できます。

また充電式であることも重要です。中途半端に使った電池で山に入るのがイヤなんです。もし山に入ってすぐに電池が切れたら、すぐに予備電池を使う事になります。予備電池をすぐに使うということは、もはや予備電池なしで山に入ったのと同じで、危機管理的にアウトだと思うんです。

とはいえ、予備電池は18650でなくても、エネループなんかもありますので、大した問題ではありません。

18650を選んだ理由

あれこれ悩んだ末に18650を選んだ理由は

  1. 同じ明るさなら比較的長くもつ
  2. 最大の明るさが格段に上
  3. 充電式
  4. 山で使う前提なので「コンビニで買える」はメリットとは思わない

ということ。1・2は分かりやすいと思います。つまり明るくて長持ちする方がいい、ということですね。

重要なのは3と4。充電式がいいなら、単3電池を使うライトを買って、エネループでも使えば解決です。しかもそれならコンビニでも買えるわけで、電池の運用という意味では隙がないように思います。

しかし「山で使うライト」という視点で考えたとき、コンビニで買えることはまったくメリットではないと思っています。だって山の中じゃ電池は買えないですからネ。

EDC用のライトならば、コンビニで買えるのもメリットかもしれませんが、山用ではそんなことよりも「より明るく」「より長く」持つことが圧倒的なメリットだとわたしは考えます。

18650の注意点

とはいえ18650電池が手放しでいいところばかりではないので、よく勉強してから買いましょう。

たとえば過放電や過充電をすると電池がダメになってしまいます。そこで充電器や電池自身に過充電・過放電を保護する回路が入っていることは必ず確認すべきです。入っていないタイプは絶対に選ぶべきじゃないと思っています。

また充電器やライトに入れっぱなしにすることもよくないと言われています。

アルカリ電池を使う機器に比べて、手間がかかると思っておいていいでしょう。わたしもしばらく使わないときは電池を抜いて保管するなど、工夫しています。

18650ユーザが増えるといいな、と

わたしもあれこれ悩んで18650電池を使うようになりました。使い始めは「正しい選択だったのかな?」と悩んでしまいましたが、今では「コレで良かった」と自信を持って考えています。

注意点もあるので手放しで進められないのですが、ひとつの選択としてぜひ考えて欲しいアイテムです。

ち、な、み、に、こんなものもあります。

これ、わたしも買おうかと思っているのですが、まだすぐに必要じゃないので買ってません。

何かというと18650電池を使ったモバイルバッテリーなんです。このケースの中に18650電池を入れれば、モバイルバッテリーになる、というわけ。たとえばスマホやタブレットの充電など、USBで充電できるものならイケるはずです。

たとえばすでにフラッシュライトで18650電池を使っているならば、きっと予備電池も1〜2つ携帯しているはずです。それに加えてスマホを使う人は、その予備電池でスマホの充電ができる、というわけ。さらに言えば、どうしても電話が必要で、予備電池がないとしても、フラッシュライトの18650電池を抜いて、スマホに充電することもできます。種類によってはカメラの充電もできますね。

また、山で使うばかりではなく、「普段は山でしか使わない18650電池」を町で使うスマホ用のモバイルバッテリーとして使える、という考え方もできます。そうするとちょっと高い金を出して買った18650電池を最大限に活用できるので、少し魅力が増すかもしれません。

まぁ、こういうのもあるよ、ということで(わたしも使っていないので、使った人がいたら感想を教えてください)。

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